Flere tusinde salvadoranere må gennemleve COVID-19 uden rindende vand til at vaske hænder i

Skærmbillede af en video fra den spanske nyhedskanal EFE på Twitter, den 19. august, 2020.

Et af de vigtigste tiltag i bekæmpelsen af COVID-19 er at vaske hænder regelmæssigt. Ikke desto mindre står hundrede tusinde salvadoranere overfor virussen uden en pålidelig vandforsyning. Ifølge FN manglede mere end 600.000 mennesker, i 2016, adgang til drikkevand og sanitet, og mere end 1 million mennesker havde kun adgang til drikkevand af en dårlig kvalitet. Ifølge nyhedsrapporter har denne situation muligvis forværret sig på grund af pandemien.

Rosa Amelia Mendoza er 45 år og mor til tre børn. Sammen bor de i kommunen Colonia Altavista, cirka 15 kilometer fra San Salvador. Siden pandemiens begyndelse i marts 2020 har de måttet leve i deres hus uden adgang til rindende vand. Faktisk har det været sådan, at de har måttet leve uden rindende vand i huset i mere end to år. I et telefonopkald med Global Voices sagde hun:

Yo tengo miedo por mi familia, todos nos recomiendan que nos lavemos las manos con regularidad, sólo para asegurarnos de que el virus no nos llegue. Pero, ¿cómo puedo hacer eso si no hay agua para hacerlo? No hay ningún río o pozo cercano al que podamos ir a traer agua, y no tenemos los recursos para pagar un camión cisterna con regularidad. En este momento no estoy trabajando.

Jeg frygter for min familie. Alle anbefaler os, at vi ofte vasker hænder for at undgå, at virussen rammer os. Men hvordan kan jeg gøre dette, hvis der ikke er vand til at gøre det? Der er ingen flod eller brønd i nærheden, hvor vi ville kunne hente vand fra, og vi har ikke ressourcerne til regelmæssigt at skulle betale for en vandtankvogn. For øjeblikket arbejder jeg ikke.

Mendoza's historie er en historie, der findes i mange tusinde samfund i hovedstaden, San Salvador, og i ydergrænserne dertil. Blandt de mest udsatte byer findes Ilopango, Mejicanos, Soyapango, Ciudad Delgado, Altavista og nogle dele af San Salvador, hvor størstedelen af arbejderklassen bor. Desuden har Soyapango, ifølge nyhedsbureauet EFE, landets næsthøjeste smitterate af COVID-19.

Selvom problemet med manglende vand ikke er nyt, blev det forværret af  COVID-19, da vand er afgørende for at kunne tage hygiejniske metoder i brug i kampen mod virussen. Journalisten Santiago Leiva fortalte Global via en sms:

El agua es un tema tan oxidado como las cañerías que la sirven ocasionalmente, y es tan profundo, que a pesar de las protestas de calle que se hicieron en el pasado nunca hubo eco en los gobiernos pasados, y sigue siendo un líquido que aún no termina de privilegiar a toda la población.

Vand er så rustent et emne som rørene det lejlighedsvis løber igennem, og det er så dybdegående, at på trods af gadeprotester, der tidligere har fundet sted, hørte man aldrig så meget som et ekko fra tidligere regeringer. Vand bliver ved med at være en væske, der stadigvæk ikke er et privilegium for hele befolkningen.

Hvad er grunden til El Salvador's vandproblem?

I El Salvador er det, lovmæssigt, ikke en menneskerettighed at have adgang til vand. Desuden er landet i risiko for at blive ramt af en tørkeperiode. Selvom mangel på vandregulering og klimaforandringer er to af årsagerne til, at El Salvador mangler vand, knytter det mest afgørende problem, i byområderne, sig til den manglende hjælp fra det offentlige. De tidligere nævnte udsatte samfund i El Salvador bliver forsynet med vand fra et gammelt vandbehandlingsanlæg i Las Pavas. Anlægget burde enten have været lukket ned for mange år siden, eller opgraderet med de midler, som blev godkendt af den lovgivende magt i 2012, 2016 og 2018 – arbejdet blev aldrig færdiggjort.

Las Pavas er det eneste anlæg, som forsyner det enorme hovedstadsområde. På trods af dette, er anlægget i dag ikke i stand til at kunne levere nok rent vand til de mere end 1 million mennesker, som afhænger af det. Hvis den skulle gå hen og bryde ned, som den gjorde i januar i år, ville det, pandemien i mente, være endnu mere katastrofalt.

Beskyldninger om, samt tilfælde af korruption inden for organisationen, som er ansvarlig for vandforsyningen, Administración Nacional de Acueductos y Alcantarillados (ANDA), har fundet sted siden midten af 90'erne. For eksempel har Carlos Perla, som var formand for ANDA fra 1994 til 2002, netop afsonet sin dom på 15 års fængsel for at have begået korruption. Frederik Benites, den nuværende formand for ANDA under styre af præsident Nayib Bukele, informerede for nylig El Salvador's justitsminister om de mange års alvorligt dårlige forvaltninger af offentlige midler, til en værdi af mange millioner dollars.

@FredckBenitez: Vi har oplevet en dårlig forvaltning de sidste 15 år, hvorfor vi nu har et årligt underskud på 33 millioner dollars. pic.twitter.com/N4c8bRxZGr

Nayib Bukele-regeringen har bekræftet, at Las Pavas ikke har modtaget tilstrækkelig vedligeholdelse eller forbedring, siden Francisco Flores var præsident fra 1999 til 2004. Præsident Bukele fremlagde fotografier og forklarede, hvordan forsømmelse og korruption de sidste 30 år har ført til den nuværende tilstand af vandbehandlingsanlæget.

Bare efter at have set billederne kunne jeg sige til dem: “Hvordan er det muligt, at det er sådan? Kan I forestille jer, hvor meget det har skadet vores folks sundhed?

Det forklarer så mange nyresvigt, det forklarer så mange mavesygdomme”. pic.twitter.com/1V1Ri7dI0M

Flaskevand som løsning på nødsituationen

På kort sigt distribuerer staten, gennem ANDA, flaksevand og tankvogne til de udsatte samfund. Regeringen har også lavet en plan over udgravning af nye brønde, der skal fungere som vandforsyning, og dermed gøre en ende på afhængigheden af ​​Las Pavas. Ifølge ANDA's officielle hjemmeside, moderniserer de også Las Pavas. Alt dette er en del af regeringens nye “Nationale Vandplan”. Den 18. august tweetede ANDA:

Vores afdelinger, der har med vandtankvogne og flaskevand at gøre, sørger, med jævne mellemrum, for forsyning af drikkevand til forbrugerne i Sierra Morena 2.

I dag leverede vi 25.000 flasker vand.

Vi vil fortsat støtte områder, der har uregelmæssig vandforsyning. pic.twitter.com/CT1PNuRfvn

Imidlertid klagede beboerne i Colonia Altavista over den manglende hjælp. Mendoza, der modtog flaskevand, er én af ​​de frustrerede borgere. Hun udtalte:

La pipa de agua llega quizás una vez al mes, lo que no es suficiente para sobrevivir todo el mes. Estoy tan frustrada y enojada que estoy considerando dejar El Salvador una vez que termine la pandemia. La única razón por la que no me he ido a los Estados Unidos es que tengo niños pequeños.

Vandtanken ankommer måske én gang om måneden, hvilket ikke er nok til at overleve hele måneden. Jeg er så frustreret og vred, at jeg overvejer at forlade El Salvador, når pandemien er forbi. Den eneste grund til, at jeg ikke er rejst til USA, er, at jeg har små børn.

I januar foreslog præsident Bukele at genåbne en 14 år gammel debat omkring muligheden for at gøre adgang til vand til en menneskerettighed, og for eftertiden sørge for at håndteringen af det sker indenfor den offentlige sektor for at begrænse privatisering. Den 7. og 8. september begyndte en kommission fra den lovgivende magt, ledet af oppositionen, at studere lovforslagene. Måske vil tusindvis af Salvadoranere i fremtiden have rindende vand til både at drikke og til at vaske hænder i.

Indled debat

Skribenter, vær venlige at Log på »

Retningslinjer

  • Alle kommentarer bliver evalueret af en administrator. Send ikke din kommentar mere end én gang, ellers er der risiko for, at den bliver identificeret som spam.
  • Vær venligst respektfuld over for andre. Kommentarer, som indeholder hadefuld tale, modbydeligheder og personlige angreb vil ikke blive godkendt.