To musikere fra Tanzania går ind i oppositionspolitik for at forbedre deres samfund

Vitali Maembe stiller op som kandidat til at blive parlamentsmedlem i Tanzanias Nationalforsamling, hvor han vil repræsentere Bagamoyo. Foto fra den 15. oktober, 2020, stillet til rådighed af Vitali Maembe.

Dagen før de tanzanianske vælgere skulle afgive deres stemmer til parlamentsvalg den 28. oktober, byttede to kendte musikere fra Tanzania deres valgtaler ud med sange for at sætte gang i deres kampagner og på den måde forsøge at øge deres chancer for at blive parlamentsmedlemmer i Tanzanias Nationalforsamling.

Vitali Maembe er en højt elsket folkemusiker, aktivist og underviser. Han er bosat i byen Bagamoyo, og stiller op som kandidat til at blive parlamentsmedlem i Bagamoyo Pwani-distriktet som medlem af oppositionspartiet Alliance for Change and Transparency-Wazalendo (ACT-Wazalendo). Reggaemusikeren Jhikoman, hvis fulde navn er Jhikolabwino Siza Manyika, er også bosat i Bagamoyo, og er ligesom Maembe medlem af oppositionspartiet ACT-Wazalendo. Jhikoman stiller op som kandidat til at blive parlamentsmedlem i Nyasa-distriktet i Ruvuma-regionen i det sydlige Tanzania, hvor hans forældre voksede op.

ACT-Wazalendo er et demokratisk socialistisk parti, der blev stiftet i maj 2014, og har Zitto Kabwe i spidsen som oppositionsleder. Partiet fokuserer primært på social sikkerhed, deltagelsesøkonomi, sundhed og uddannelse.

I en samtale på WhatsApp fortalte Maembe til Global Voices, at han først besluttede sig for at stille op som kandidat til at blive parlamentsmedlem få måneder før valget skulle afholdes. Dette besluttede han i takt med at have afsluttet en lang karriere som aktivist, hvor han gennem sin musik satte fokus på politisk korruption i Tanzania. Han ventede med at offentliggøre sin beslutning til efter den 29. juni, hvor han modtog sit medlemskab af ACT-Wazalendo ved deres hovedkontor i Ilala, Dar es-Salaam. I august blev Maembe, sammen med 198 andre medlemmer af ACT-Wazalendo, udnævnt som kandidat til posten som repræsentantskabsmedlem. Tanzanias Nationalforsamling består af i alt 390 pladser, hvoraf 264 af disse vælges af valgkredse.

Maembe blev draget af ACT-Wazalendo's socialistiske syn, som beskrives i Tabora Declaration — en erklæring forfattet af partiet i 2015. Han støtter en “socialistisk nation, hvor lighed er grundprincippet”, og tager samtidig afstand fra det arbejde, der udføres af de sociale myndigheder i Tanzania, som han mener er mangelfuldt og præget af korruption.

“Jeg tror på socialisme”, siger Maembe. “Vi vil i det mindste kunne gøre noget godt for vores folk, på en måde som ingen har gjort før,” siger han, og refererer til det regerende parti Party of the Revolution (CCM). “CCM fremstiller sig selv som et socialistisk parti, men i virkeligheden praktiserer de kapitalisme”, skrev han i en besked på WhatsApp.

CCM har siddet ved magten siden 1961, og er dermed det parti, der har siddet ved magten i næst længst tid, ifølge Good Governance Africa (GGA). Den nuværende præsident, John Magufuli, førte en anti-korruptionskampagne i 2015, men er blevet kritiseret for sin “hårdhændet måde at lede på”, siger GGA.

Maembe fortsætter:

I am not to be a king or ruler to my people, I am asking them to send me to the parliament and to the district council meetings to present them — to stand for their rights and their interest as Bagamoyo constituency people.

Jeg skal hverken være konge eller hersker over mit folk. Jeg beder dem blot om at sende mig til parlamentet og til møderne som distriktsrådet holder for at repræsentere dem [folket] — for at forsvare deres rettigheder og deres interesser som en del af Bagamoyos valgkreds.

Vitali Maembe jubler sammen med nogle af sine tilhængere i Bagamoyo. Foto fra den 15. oktober, 2020, stillet til rådighed af Vitali Maembe.

Den 44-årige Maembe blev født i landsbyen Mwazye i Sumbawanga i Rukwa-regionen, men har siden midten af 90'erne boet i den historiske kystby, Bagamoyo. Her har han i mange år arbejdet som musiklærer, hvor han har undervist i både musik og dans på kunstskolen TASUBA i Bagamoyo.

Han har gennem årene lagt mærke til, at indbyggerne har “meget normale og grundlæggende behov, og at det er en skam, at befolkningen i Bagamoyo ikke er garanteret mad, husly, uddannelse og medicinske behandlinger. De arbejder hårdt, men under dårlige forhold”, fortæller Maembe til Global Voices.

Reggaekunster Jhikoman taler med en vælger før valget i Tanzania i 2020. Foto stillet til rådighed af Jhikoman.

Jhikoman, der ligeledes har base i Bagamoyo, deler Maembes bekymringer omkring den politiske magt, der spreder ulighed i Tanzania. Han skrev til Global Voices i en privat besked på Instagram:

As a musician, I'm the voice of the people and I feel that getting into politics gives me a bigger opportunity for me to contribute and bring real change to the people. It's a big challenge but I think this is the right time and I am ready for it.

Som musiker er jeg folkets stemme, og jeg føler, at mine muligheder for at bidrage og skabe forandringer for folket er bedre, hvis jeg går ind i politik. Det bliver en stor udfordring, men jeg tror på, at tidspunktet er det rette, og at jeg er klar til det.

Jhikoman blev født i Dar es-Salaam i 1972, og har turneret både internationalt og lokalt siden midten af 90'erne, hvor han har prydet mange scener med sine afrikanske reggaesange, der bærer præg af kærlighed, fred og sammenhold. “Hans sange skaber bevidsthed omkring social undertrykkelse og retfærdighed”, mener folk bag musikplatformen Music in Africa.

Jhikoman (til venstre på billedet) er på valgturné, hvor han taler med vælgere før valgdagen i Tanzania. Foto stillet til rådighed af Jhikoman.

Jhikoman fortalte Global Voices, at selvom reaktionerne på den valgkampagne han fører har været positive, har den største udfordring været at indsamle nok midler. I en meddelelse til sine tilhængere forklarede han, at den Nationale Valgkommission i Tanzania “ikke dækker omkostningerne ved valg for at undgå underslæb eller manipulation af stemmer”.

I dagene op til valget i år har internationale og lokale valgobservatører udtrykt en bekymring for en potentiel undertrykkelse af vælgerne under det aktuelle valg. Bekymringen baseres på, at der gives mindre og mindre plads til, at borgere og medier har mulighed for at overvåge potentielle uoverensstemmelser.

Musikere som politikere

BBC Swahili fortagede for nylig et interview, hvor Dr. Vicensia Shule fortalte, at musik længe har haft en stor rolle i politik i Tanzania. Shule forklarer, at selvom musikere som Maembe og Jhikoman stiller op for første gang i år, er det historisk set ikke noget nyt, da musikere ofte har haft roller som aktivister i det tanzanianske samfund.

For eksempel blev den populære hip-hop kunster Joseph Haule, også kendt som “Professa Jay”, parlamentsmedlem i Mikumi-distriktet som medlem af The Party for Democracy and Progress (CHADEMA) ved valget i 2015. Det var rapperen Joseph Mbilinyi, også kendt som “Mr. Sugu”, der opfordrede Haule til at gå ind i politik. Joseph Mbilinyi blev parlamentsmedlem i Mbeya som medlem af CHADEMA ved valget i 2010.

Den tanzanianske hip-hop kunster Wakazi, hvis fulde navn er Webiro Noel Wassira, stiller op til dette års valg. Han er bosat i Tanzanias kulturelle handelsby, Dar es-Salaam, og stiller op som kandidat til at blive parlamentsmedlem i den administrative bydel Ukonga i Ilala-distriktet.

At musikere går ind i politik, er en voksende tendens i Afrika. Trenden blev for nylig endnu mere tydelig i lyset af, at den ugandiske oppositionspolitiker Robert Kyagulanyi Ssentamu, bedre kendt af mange under navnet Bobi Wine, har planer om at stille op som kandidat ved Ugandas kommende præsidentvalg i 2021.

I forhold til at jonglere musik og politik på samme tid, siger Maembe:

My music was [always] political … I was, I am and I will be the same musician — but also a member of the parliament. I can't quit music — I will be doing music, recording and arranging performances because it is a part of representing people.

Min musik var [altid] præget af politik … Jeg var, jeg er og jeg vil altid være den samme musiker — men jeg vil samtidig også være et medlem af parlamentet. Jeg kan ikke lægge musikken på hylden — jeg kommer til at lave og indspille musik og arrangere koncerter, fordi det er med til at repræsentere folket.

Indled debat

Skribenter, vær venlige at Log på »

Retningslinjer

  • Alle kommentarer bliver evalueret af en administrator. Send ikke din kommentar mere end én gang, ellers er der risiko for, at den bliver identificeret som spam.
  • Vær venligst respektfuld over for andre. Kommentarer, som indeholder hadefuld tale, modbydeligheder og personlige angreb vil ikke blive godkendt.