#KeepItOn: Hvordan suspenderingen af Twitter påvirker unge nigerianere

En metafor for den nigerianske suspendering af Twitter? En ung nigeriansk kvinde bag et trådhegn. Foto: Muhammadtaha Ibrahim Ma'aji, Pexels, til fri afbenyttelse.

To måneder efter, at den nigerianske regering lukkede for adgangen til Twitter, er mange unge virksomhedsejere, influencere på sociale medier og aktivister blevet påvirket negativt. Global Voices talte med dem for at forstå, hvordan deres liv og virksomheder er blevet påvirket. Frygten for at andre sociale medier som Instagram også suspenderes, har gjort deres bekymringer større.

Forargelsen over regeringens suspendering af Twitter den 4. juni i år giver stadig genlyd. Den nigerianske regering suspenderede det sociale medie, efter at Twitter anså et opslag fra den nigerianske præsident, Muhammadu Buhari, som værende skadeligt og slettede det. Opslaget bragte statsvold mod befolkningsgruppen igboere på bane.

Efterfølgende har mange spekuleret over, om regeringens suspendering af platformen også var for at tage hævn over Twitters støtte til den ungdomsstyrede #ENDSARS-bevægelse mod politibrutalitet i Nigeria, som fandt sted i oktober 2020.

Nigerianere gjorde modstand mod suspenderingen ved at anvende hashtagget #KeepItOn på Twitter. Kampagnen #KeepItOn er en sammenslutning af mere end 200 organisationer, herunder forsknings-, fortaler-, og medievirksomheder, inklusive non-profit organisationen AccessNow, “med placering i 75 lande rundt om i verden, der på global plan kæmper for at sætte en stopper for, at internettet lukkes”. Den 26. maj løftede Twitter sløret for en speciel emoji for at støtte kampagnen #KeepItOn:

Vi håber, at den nye #KeepItOn-emoji vil starte samtaler om kampen mod #LukningAfInternettet over hele verden. Designet af @AccessNow er universelt. Det repræsenterer åbenhed og styrke. Samtidig udtrykker det, hvor grundlæggende vigtig internetadgang er.

Læs desuden: Global Voices Særudgave — #EndSARS: A youth movement to end police brutality in Nigeria [en]

“Instagram står måske for tur”

Suspenderingen af Twitter har påvirket forskellige grupper af unge negativt: unge nigerianske iværksættere, der lever af at markedsføre deres varer og tjenester på platformen, dem, som bruger Twitter til at le og møde nye mennesker, og dem, som bruger platformen til at rejse forskellige spørgsmål.

En ejer af en smykkeforretning, hvis navn ikke nævnes her af sikkerhedsmæssige årsager, med base i Nigerias største by, Lagos, er én af disse unge nigerianske forretningsejere, som bruger platformen til at nå ud til deres kunder. “Jeg fik et meget voldsomt angstanfald den dag meddelelsen kom ud,” fortalte hun Global Voices.

Selvom ejeren af smykkeforretningen i Lagos har en virksomhedsprofil på Instagram, stammer det meste af hendes salg fra hendes profil på Twitter. “At få følgere på Instagram er også meget svært. Jeg havde allerede omkring 400 følgere på Twitter,” fortalte den 18-årige til Global Voices.

Denne unge forretningsejer er ikke i tvivl om, hvilken betydning det har haft for hendes salg at være til stede på platformen. Antallet af salg har hjulpet hende med at blive anerkendt som forretningsejer på Twitter. Samtidig udtrykker hun, at hendes forretning er blevet en vigtig del af hendes liv, da hun kan bruge tid på den og få den til at vokse sig større.

Smykkesælgeren og andre nigerianere har, på trods af suspenderingen, været aktive på Twitter ved hjælp af Virtuelt Privat Netværk, også kaldet VPN. VPN-tjenesten, som giver dem adgang til platformen, har dog heller ikke lettet deres byrde. Deres opslag på Twitter dirigeres gennem andre lande og rammer dermed ikke de unge nigerianske iværksætteres målgruppe og marked.

Denne suspendering af Twitter påvirker virkelig mange virksomheders onlinestrategier til at erhverve kunder, fordi kunderne ikke længere slukker for deres VPN, når de bruger andre sociale medier.

Annoncer går bare til spilde, intet stabilt afkast – men nogle skøre personer mener stadig, at det fungerer. Øh, okay 👍

Ejeren af smykkeforretningen i Lagos er bekendt med VPN og har tidligere benyttet tjenesten til simpel fornøjelse som at få adgang til film på Netflix, der ikke er tilgængelige i Nigeria. Senere hen har hun brugt VPN til at få adgang til Twitter. Hun er dog ærgerlig over og synes, at det er trættende, at VPN påvirker andre apps, som Pinterest, hvor hun er tvunget til at læse indlæg på et andet sprog.

Nwalema, en ung indholdsskaber, influencer på de sociale medier og model, mærker også til suspenderingen af Twitter. Hun diskuterede situationen i et interview med Global Voices. Det lader til at “diktatur” har et fast greb om landet, fortalte hun. Hun frygter, at “Instagram står for tur” og suspenderes af regeringen næste gang, selvom regeringen ikke har givet udtryk for, at den vil lukke platformen. Hun frygter, at suspenderingen, og den eventuelle lukning af alle sociale medieplatforme i landet, vil blive hendes og andre influenceres undergang, især de studerendes, som lever af platformen.

Andre anvender Twitter som en platform til at udtrykke deres socialpolitiske holdninger og til at gøre en forskel som forkæmpere. En af disse onlineaktivister er Chisom Agbodike, en 19-årig studerende, der studerer i Ekiti i det sydvestlige Nigeria. Agbodike går ind for LGBTQ+-rettigheder og bruger platformen til at udtrykke synspunkter herom. Siden suspenderingen af Twitter begyndte, har mange unge nigerianere, herunder Agbodike, været nervøse på grund af den skræmmende tanke om, at landet langsomt bliver autokratisk i modsætning til demokratisk.

Ejeren af smykkeforretningen i Lagos, Nwalema, og Agbodike er blot nogle få eksempler på de millioner af nigerianske unge, der har fundet trøst i sociale medier – om de så anvender platformene udelukkende til underholdning, til at få deres stemmer hørt eller for at tjene til føden, har regeringen nu sat en begrænsning for det.

Én ting er sikker: Mange unge mennesker har mistet håbet om det demokrati, Nigeria hævder at praktisere. For dem virker det til, at #KeepItOn er den bedste mulighed for at overleve.

Denne artikel er en del af en række artikler, der undersøger tidligere og nuværende aktiviteter af unge nigerianere, som er fortalere for gennemsigtighed, ansvarlighed og god regeringsførelse. Dette projekt var en del af et fag i digital kommunikation for andetårsstuderende i massekommunikation hos medie- og kommunikationsskolen ved Pan-Atlantic Universitet i Lagos i Nigeria. Projektet er en del af Global Voices’ uddannelse i digital rettighedsinformation og skrivning til kommunikationsstuderende fra hele verden.

Indled debat

Skribenter, vær venlige at Log på »

Retningslinjer

  • Alle kommentarer bliver evalueret af en administrator. Send ikke din kommentar mere end én gang, ellers er der risiko for, at den bliver identificeret som spam.
  • Vær venligst respektfuld over for andre. Kommentarer, som indeholder hadefuld tale, modbydeligheder og personlige angreb vil ikke blive godkendt.