Kan du se alle de sprog deroppe? Vi oversætter Global Voices-historier for at gøre verdens borgermedier tilgængelige for alle.

Lære mere om Lingua oversættelse  »

Malawi: Studenteraktivistens død og terrorkampagnen

(Alle links i dette indlæg er på engelsk)

Tidligt om morgenen lørdag d. 24. september 2011 blev en polytekniker fra Malawis Universitet fundet liggende stiv ved siden af en blodpøl på et brolagt område af universitetets campus. Hans navn var Robert Chasowa, og han var død. Tidlige rygter antydede selvmord, som f.eks. dette spørgsmål på et ikke-registreret google-forum for Malawis journalister:

Er det sandt, at en mandlig studerende har begået selvmord ved at kaste sig selv ud fra en af de øverste etager?

Chasowa havde angiveligt et snitsår i baghovedet, og ikke alle købte ideen om selvmord. Samme lørdag om aftenen annoncerede politiet, at de ville komme med en udtalelse. Den kom sent om eftermiddagen den følgende dag, søndag d. 25. september. I erklæringen fremlagde hr. Willie Mwaluka, talsmanden for det Nationale Politis Hovedkontor, det som han sagde var obduktionsrapporten fra Malawis førende retsmediciner, dr. Charles Dzamalala. Baseret på obduktionsrapporten og en besked, som den afdøde angiveligt havde efterladt til sine forældre, erklærede hr. Willie Mwaluka, at Robert Chasowa tilsyneladende havde begået selvmord.

Den malawianske studenteraktivist Robert Chasowa. Billedkilde: RIP Robert Chasowa Facebook-side.

Chasowa blev begravet mandag d. 26. september to dage efter hans død, men spørgsmålene on- og offline var kun lige begyndt:

Hvorfor havde politiet så travlt med at konkludere, at Chasowa havde begået selvmord? Hvorfor var der et snitsår på hans baghoved? Hvor var universitets sikkerhedsvagter, da alt dette skete? Hvad foregik der i Malawi?

Chasowas død skete efter en bølge af brandstiftelser på to køretøjer fra en radiostation, der ifølge præsidenten er regeringsfjendtlig – og flere sager af ildspåsættelser involverede menneskerettighedsaktivisters huse og kontorer. I september blev tre markeder i byerne Blantyre og Lilongwe udsat for omfattende brandskader, der også blev mistænkt for at være brandstiftelser.

En anden aktivist, Lawrence Bisika, blev d. 21. september efter sigende gennembanket i en bar i byen Zomba af folk, der menes at have benyttet et køretøj fra landets ministerium. Der har været dødstrusler mod journalister, klummeskrivere og personer, der betragtes som regeringskritikere. Malawis menneskerettighedskommission (MHRC) erklærede på dagen for Chasowas begravelse, at den havde i sinde at påbegynde en undersøgelse af studenteraktivistens død.

Lørdag d. 1. oktober udgav weekendavisen Malawi News en forsidehistorie, hvor dr. Dzamalala nægtede at have frigjort en obduktionsrapport til politiet. Han sagde, at han havde udført obduktionen på Chasowa, men at han endnu ikke havde fremlagt resultaterne, da konklusionen på nogle undersøgelser stadig manglede. En anden artikel i avisen rapporterede, at dr. Dzamalala havde været overrasket over antallet af tilstedeværende politibetjente under obduktionen og over, at flere betjente senere havde besøgt hans hus, hvor de anmodede om obduktionsrapporten. Tirsdag d. 4. oktober blev dr. Dzamalala interviewet til Capital Radio Malawis program, Straighttalk, hvor han annoncerede, at obduktionsrapporten ville blive frigivet dagen efter. Onsdag d. 5. oktober havde Malawis dagsaviser The Nation og The Daily Times store overskrifter på forsiderne, hvor obduktionsrapporten blev citeret. De bekendtgjorde, at Robert Chasowa ikke havde begået selvmord; han var blevet myrdet.

Torsdag d. 29. september udgav bloggeren Bright Mhango Baghaya en artikel på hans blog med titlen “Dokumentet der slog Chasowa ihjel”. Baghaya indledte indlægget med meddelelsen om, at artiklen blev udgivet som ordret referat – og at det ikke var hensigten at krænke nogens copyright, hvilket skabte indtrykket af, at artiklen var skrevet af Robert Chasowa:

 Black Moses besvarer oprørsanklager på grund af denne offentliggørelse, at Robert Chasowa blev eftersøgt og myrdet (efter min mening) som følge af dette dokument. Jeg har blot taget det hele verbatimt…Det er ikke min hensigt at krænke nogens copyright. Det er udelukkende journalistik. Dette er den 6. udgave. Den udkom mandag, Moses blev arresteret tirsdag, Robert blev myrdet lørdag.

Chasowa's mum bids farewell. Image courtesy of malawivoice.com

Chasowa's mor tager afsked. Billede fra malawivoice.com

Dokumentet lister i punktform 12 spørgsmål, hvor præsident wa Mutharika bliver bedt om at forklare forskellige aspekter af regeringsførelsen, herunder anklager om korruption og udenlandske bankkonti, hvor Malawis formue angiveligt bliver kanaliseret hen:

1. Vi har brug for en forklaring – hvorfor blev præsidentflyet tilbageholdt i Amerika.
2. Hr. Præsident – forklar os hvorfor finansministeren skulle afpresse 16 millioner malawiske kwacha fra investorer på vegne af DDP og Dem selv, Deres Exellence?
11. Hr. Præsident – hvorfor skulle Paladin Africa, et selskab der udvinder uran ved Kayerekera, hver måned overføre $100,000 til Deres personlige konto i Australien, når Malawi oplever akut mangel på valutahandel?

Onsdag d. 5. oktober udgav bloggeren Mabvuto Joban på hans blog et indlæg, hvor han rapporterede, at to politibetjente havde besøgt ham og fortalt, at de vidste, hvem der havde myrdet Chasowa. De bad om anonymitet, men fortalte Jobani:

Men vi kender bestemt dem, der myrdede ham…..det er de samme som satte ild til Rafiq Hajats kontorer i Blantyre og Rev Semberekas hus i Balaka, men problemet er, at vi ikke kan anholde dem, da de er under beskyttelse.

Nyheden om det mistænksomme dødsfald spredte sig som en hvirvelvind og blev heftigt debatteret på sociale netværkssider, diskussionsforumer og i kommentarsektionen af online aviser. Torsdag d. 6. oktober udgav Jobani en artikel der meddelte, at den Europæiske Union ville komme med en erklæring vedrørende Robert Chasowas død. Erklæringen dukkede op fredag d. 7. oktober.

Torsdag d. 6. oktober gæstede præsident wa Mutharika BBCs aktuelle begivenhedsprogram, Africa Have Your Say, hvor malawierne skulle ringe ind og stille deres præsident spørgsmål. Chasowas død var emnet for det allerførste spørgsmål. Præsidenten svarede, at han havde bedt en undersøgelseskommission se på den rapporterede politiske vold. Meget af det timelange program bestod af værten, Alex Jakana, og præsidentens samtale om præsidentens nye bog “Den Afrikanske Drøm: Fra Fattigdom til Fremgang“. Der var meget få spørgsmål fra seere og meget lidt sondering af sikkerhedsatmosfæren i landet.

Lørdag d. 8. oktober bragte begge Malawis weekendaviser, Weekend Nation og Malawi News, undersøgende rapporter, der gik i dybden med Chasowas død. Afsløringerne havde været intet mindre end sensationelle. Begge avisers redegørelser citerede folk fra studentergrupper, som Chasowa havde tilhørt, og topledelsens politibetjente, der havde arbejdet sammen med Chasowa. De beskrev hændelserne frem til hans død. Det blev rapporteret, at Chasowa havde samarbejdet med politiet og politikere i et forsøg på at stoppe demonstrationer, der var planlagt af civile samfundsorganisationer d. 17. august i kølvandet på en deadline, som var givet til Præsident wa Mutharika til at svare på sager, der blev givet til ham i en underskriftsindsamling d. 20. juli. Det var dagen, hvorpå de første demonstrationer fandt sted i Malawis større byer, og 20 civile blev dræbt.

De udgivede rapporter siger, at Chasowa og hans kollegaer modtog penge og udstyr for at udføre operationer, der havde til hensigt at stoppe demonstrationerne d. 17. august. De blev lovet 10 millioner malawiske kwacha (svarende til omkring 60,000 amerikanske dollars) ved succesfuld udførelse af operationen. Demonstrationerne blev udsat til d. 21. september og senere ændret til en masseudeblivelse, men politiet nægtede at betale de 10 millioner malawiske kwacha og påstod, at udsættelsen ikke var et resultat af studenternes arbejde. Rapporterne siger, at Chasowa vedholdende ringede til de ledende politibetjente og politikere fra det regerende Demokratiske Liberale Parti (DDP) og truede med at afsløre regeringshemmeligheder, hvis pengene ikke blev betalt.

Online aviser og blogs er gået endnu længere og har bragt overvældende redegørelser for begivenhederne op til Chasowas død, herunder telefonnumrene til rigspolitichefen, præsidentens bror og den nuværende udenrigsminister og andre, der var involveret i handlen med studenterne:

Chasowa mistede meget lidt blod (under en liter) hvilket viser, at han ikke døde af et fald eller af blodmangel, og hvad endnu vigtigere er, at blodet udløb efter dødsstivhed (hvis hjertet stadig slog, ville der have været en sø af blod), dette viser at han var død, før han blødte.

Chasowa havde støv på sine knæ hvilket viser, at han havde knælet….var dette tidspunktet, hvor han blev tvunget til at skrive selvmordsbrevene?

Chasowa blev fundet liggende med ansigtet ned, men ansigtet havde ingen skrammer, der påviste et fald. Hans skuldre og hele hans krop havde ingen brud, der viste at han var faldet.

Afsløringerne fortsætter med at chokere og skabe utilfredshed i og udenfor Malawi. Det kommer til udtryk på diskussionsfora og sociale netværkssider. En tweep spurgte:

Det påstås at Robert #Chasowa førte dagbog – er dette sandt? Hvem har den? Hvad står der i den? #malawi

I mellemtiden bærer den trykte udgave af The Nation fra d. 12. oktober to nye udviklinger i sagen. Den citerer John Kapito, formand for MHRC, for at bede Rigspolitichefen, Peter Mukhito, om at gå på ferie for at muliggøre MHRCs retslige undersøgelse af Chasowas død. Avisen bringer også en historie om dødstrusler pr. telefon mod Phillip Pemba, journalisten bag artiklen, der påstod at Rigspolitichefen og sydregionens Politikommissær, Rodney Jose, havde mødt og finansieret Chasowa og hans kollegaer.

En ny blog, kaldet DDP Stormtroopers, beder malawianerne om at afsløre navnene på regeringspartiet DDPs “håndlangere”, der er involveret i “politiske voldsepisoder” ved at indsende navne og detaljerne om overfaldende. Bloggens beskrivelse lyder som følger:

Antallet af politiske voldsepisoder i Malawi stiger. Lad os afsløre de væmmelige kujoner, der udfører dem. Indsend navnet og adressen på en hvilken som helst DDP håndlanger du kender til.

Bloggen lover at gøre to ting:

i) Opliste de ansvarlige syndere for kujonagtige angreb på vores brødre og søstre, der gør deres bedste for at tjene landet konstruktivt og føre os fremad. Disse kujoner lever i vore egne samfund!! Lad os vide hvem de er, holde øje med dem, presse dem og beskytte vores aktivister mod dem. Retfærdigheden vil derefter finde dens egen sti.

ii) Registrere overfald på systemkritikere og aktivister.

Dette er kun en lille start, men vi er nødt til at gøre noget og forsvare hinanden. Vi er mange, har kloge folk blandt os – så lad os finde måder, hvorpå det bliver umuliggjort for disse klovne at bevæge sig frit og myrde ustraffet i vores samfund.

Indled debat

Skribenter, vær venlige at Log på »

Retningslinjer

  • Alle kommentarer bliver evalueret af en administrator. Send ikke din kommentar mere end én gang, ellers er der risiko for, at den bliver identificeret som spam.
  • Vær venligst respektfuld over for andre. Kommentarer, som indeholder hadefuld tale, modbydeligheder og personlige angreb vil ikke blive godkendt.